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Coup de vieux : ces jeux sont sortis il y a 20 ans, en novembre 2003

Novembre 2003. Les feuilles d’automne tapissent les rues après un été caniculaire, et les consoles de jeux s’animent de nouveautés qui deviendront des classiques. Vingt ans ont passé, et pourtant, ces titres résonnent encore dans la mémoire des joueurs. Replongeons ensemble dans cette époque bénie du rétrogaming !


Beyond Good & Evil

Beyond Good & Evil est un jeu d’action-aventure qui a su se distinguer par sa narration poignante et son esthétique soignée. Le joueur suit Jade, une reporter photo courageuse, et son compagnon Pey’j, dans leur lutte contre une conspiration menaçante sur la planète Hillys. Le jeu mélange habilement des éléments d’infiltration, de combat, de photographie et de résolution d’énigmes, ce qui permet aux joueurs d’expérimenter une grande variété de gameplay tout en restant engagés dans une histoire cohérente et captivante.

L’univers de Beyond Good & Evil est riche et détaillé, avec une variété de biomes sur la planète Hillys, des villes animées aux marécages mystérieux. Les personnages, à la fois humains et animaux anthropomorphiques, sont dotés d’une grande profondeur et contribuent à l’ambiance unique du jeu.

Le gameplay de Beyond Good & Evil a été salué pour la façon dont il intègre la photographie en tant qu’élément central, encourageant les joueurs à explorer et interagir avec l’environnement pour découvrir des secrets et avancer dans l’intrigue. Les missions d’infiltration nécessitent tactique et discrétion, tandis que les combats sont rythmés et demandent au joueur d’être attentif aux patterns de ses adversaires.

Michel Ancel a été reconnu pour avoir créé un monde vivant qui traite de thèmes matures tels que la corruption gouvernementale, la propagande médiatique et la résistance civile, tout en restant accessible à un large public. Malgré des ventes initiales modestes, Beyond Good & Evil a acquis un statut de jeu culte et a conservé une communauté de fans dévouée, impatiente de voir une suite qui a été annoncée mais dont la production a connu divers retards et complications.

Prince of Persia : Les Sables du Temps

Prince of Persia: Les Sables du Temps est un jeu vidéo qui a joué un rôle crucial dans la réinvention des jeux de plateforme et d’action-aventure. Sorti en 2003, ce jeu est le premier d’une nouvelle trilogie et est considéré comme un classique moderne par de nombreux joueurs et critiques.

Développé par Ubisoft Montreal, Les Sables du Temps reprend certains éléments de la franchise Prince of Persia d’origine, tout en introduisant de nouvelles mécaniques de jeu révolutionnaires. Le protagoniste, connu simplement sous le nom de “Prince”, acquiert le pouvoir de manipuler le temps grâce à un artefact, la Dague du Temps. Ce pouvoir de remonter le temps non seulement ajoute une dimension narrative fascinante mais transforme également la manière dont les joueurs abordent les défis du jeu. Ils peuvent littéralement rebobiner leurs actions pour corriger des erreurs ou des sauts manqués, ce qui était à l’époque une innovation majeure.

Visuellement, Les Sables du Temps présente un monde persan fantastique, plein de palais somptueux et de vastes déserts, le tout rendu avec un art stylisé qui résiste bien à l’épreuve du temps. L’architecture du jeu, qui s’inspire des contes des Mille et Une Nuits, sert de toile de fond à des énigmes complexes et des séquences d’action qui exigent à la fois réflexion et réflexes.

Le gameplay est un mélange d’acrobaties, d’énigmes et de combat, avec une emphase particulière sur le mouvement fluide et la capacité du Prince à grimper, sauter et se balancer à travers des environnements vertigineux. Les combats sont dynamiques et stylisés, demandant aux joueurs de maîtriser une variété de mouvements et d’attaques pour vaincre les ennemis corrompus par les sables du temps.

L’histoire elle-même est narrée par le Prince, ajoutant une couche de narration métatextuelle puisque le joueur est essentiellement en train de “jouer” le récit raconté par le Prince. Cet élément narratif se marie parfaitement avec la mécanique de jeu centrée sur le temps, créant une expérience de jeu cohérente et immersive.

Prince of Persia: Les Sables du Temps a été salué pour son innovation, son histoire captivante, ses graphismes magnifiques, et son gameplay intuitif. Il a été une inspiration pour de nombreux jeux qui ont suivi et a établi des standards pour ce que devraient être les jeux d’action-aventure et de plateforme. La capacité de remonter le temps a influencé l’industrie du jeu vidéo, et l’esthétique et le ton des Sables du Temps continuent d’être vus comme des références dans la conception des jeux.

Mario Kart: Double Dash‼

Mario Kart: Double Dash‼ (oui, avec deux points d’exclamation) est un jeu de course développé et publié par Nintendo pour la GameCube, qui a introduit des changements significatifs et novateurs dans la formule éprouvée des jeux Mario Kart. La fonctionnalité la plus marquante, comme l’indique son titre, est la possibilité d’avoir deux personnages par kart, une première dans la série.

Cette innovation permet aux joueurs de choisir deux personnages de l’univers Mario, chacun avec ses propres objets spéciaux, et de les alterner entre la conduite et l’utilisation des objets. Cette dynamique ajoute une couche supplémentaire de stratégie au jeu : choisir la combinaison parfaite de personnages et d’objets peut s’avérer déterminant pour remporter la victoire.

Les graphismes de Double Dash‼ sont colorés et détaillés, avec des pistes diversifiées et pleines de vie qui s’étendent à travers différents thèmes et univers de la franchise Mario. De DK Mountain à Baby Park, chaque piste est conçue pour maximiser l’aspect compétitif tout en introduisant des éléments uniques, tels que les obstacles et les raccourcis qui peuvent changer l’issue d’une course.

Le mode multijoueur est, comme toujours dans Mario Kart, au cœur de l’expérience, permettant à jusqu’à quatre joueurs de s’affronter sur la même console et jusqu’à huit consoles de se connecter pour des courses à 16 joueurs. Cette fonctionnalité fait de Double Dash‼ un jeu incontournable pour les soirées entre amis et les rassemblements familiaux.

Le jeu apporte également son lot de nouveautés en termes de véhicules. Chaque paire de personnages a accès à un ensemble de karts qui varient non seulement en apparence, mais aussi en termes de vitesse, d’accélération et de poids. Cette personnalisation permet aux joueurs de choisir un kart qui convient à leur style de jeu ou de compenser les faiblesses d’un personnage avec les forces d’un autre.

Ratchet & Clank: Locked & Loaded

Ratchet & Clank: Going Commando, connu en Europe sous le nom Ratchet & Clank 2: Locked & Loaded, a su capitaliser sur le succès de son prédécesseur en affinant et en élargissant l’expérience de jeu originale. Développé par Insomniac Games et sorti sur PlayStation 2, ce deuxième opus a fait passer la série à un niveau supérieur, consolidant la réputation du duo dynamique dans le monde des jeux vidéo.

Le jeu reprend là où le premier titre s’est arrêté, suivant les nouvelles aventures de Ratchet, un lombax mécanicien, et de son acolyte robotique, Clank, alors qu’ils sont embauchés par Abercrombie Fizzwidget, le président de la Megacorp, pour retrouver une créature expérimentale qui a été volée. Le récit transporte les joueurs à travers diverses planètes et environnements, chacun avec ses propres quêtes, énigmes et ennemis.

Locked & Loaded a amélioré le gameplay de la série en introduisant de nouvelles caractéristiques, telles que des armes et des gadgets qui évoluent et deviennent plus puissants au fur et à mesure de leur utilisation. Cet aspect RPG a ajouté une nouvelle profondeur stratégique au combat. De plus, Ratchet a de nouvelles capacités acrobatiques, rendant l’exploration et les combats encore plus dynamiques.

En plus de l’action intense, le jeu continue de briller par son humour décalé. L’écriture intelligente et les dialogues espiègles entre les personnages contribuent à un ton léger et souvent hilarant, qui est rapidement devenu une marque de fabrique de la série. Les cinématiques soignées et les animations expressives renforcent l’impact de l’humour et le caractère des protagonistes.

Sur le plan visuel, ce deuxième opus de Ratchet & Clank a su tirer parti des capacités de la PS2 pour offrir des graphismes améliorés, avec des environnements plus détaillés et des effets spéciaux plus impressionnants par rapport au premier jeu. La bande son, dynamique et thématique, complète parfaitement l’action et l’aventure qui se déroulent à l’écran.

Need for Speed: Underground

Need for Speed: Underground a révolutionné la célèbre franchise de jeux de course d’EA Games en introduisant les joueurs à la sous-culture du tuning et des courses de rue illégales. Sorti en 2003, ce jeu a capté l’essence de cette culture automobile populaire, qui a également été popularisée par des films comme Fast and the Furious.

Le jeu marque un tournant majeur dans la série Need for Speed, car il s’éloigne des courses exotiques traditionnelles et des poursuites avec la police pour se concentrer sur la personnalisation des voitures compactes et les compétitions nocturnes dans un environnement urbain. Les joueurs débutent avec un véhicule relativement modeste et montent en grade en remportant des courses et en gagnant de l’argent, ce qui leur permet de débloquer et d’acheter de meilleures pièces de performance et des modifications esthétiques.

La personnalisation était l’une des caractéristiques les plus saluées de Need for Speed: Underground. Les joueurs pouvaient modifier presque tous les aspects de leurs véhicules, de la peinture aux kits de carrosserie, en passant par les jantes et les performances moteur. Cela leur donnait non seulement la liberté de concevoir une voiture unique, mais aussi d’adapter leurs véhicules pour différentes types de courses, telles que les drag, les drifts ou les circuits traditionnels.

Le mode histoire plonge les joueurs dans la peau d’un nouveau venu dans la scène des courses de rue, travaillant pour gagner le respect et la notoriété dans le monde souterrain. À travers une série de courses et de défis, le joueur se fraye un chemin à travers les rangs, rencontrant des personnages divers et parfois colorés le long du chemin.

Graphiquement, Need for Speed: Underground était un régal pour les yeux à l’époque, avec des effets de lumière éblouissants, des reflets réalistes sur les carrosseries et des environnements urbains immersifs sous la pluie et le scintillement des néons. La bande sonore, composée de pistes de genres variés comme le hip-hop, le rock et l’électronique, s’accordait parfaitement à l’atmosphère trépidante des courses nocturnes.

Le gameplay était rapide et furieux, avec un fort accent sur la vitesse et l’adrénaline. Need for Speed: Underground introduisait également le “NOS” (Nitrous Oxide System), qui donnait aux joueurs un boost de vitesse temporaire, ajoutant une couche stratégique supplémentaire aux courses. Cela, combiné avec les tracés de circuit bien conçus et un système de drift exigeant, rendait chaque course à la fois un défi et une décharge d’adrénaline.

Medal of Honor: Soleil Levant

Medal of Honor: Soleil Levant s’inscrit dans la lignée de la célèbre série de jeux de tir à la première personne Medal of Honor, qui a contribué à populariser le genre sur les consoles de salon. Ce titre se démarque par son contexte historique, plaçant les joueurs au cœur du Théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. L’attaque de Pearl Harbor, qui est aussi l’ouverture dramatique du jeu, sert de catalyseur à une campagne qui emmène les joueurs à travers différentes batailles emblématiques de cette période.

Dans Medal of Honor: Soleil Levant, les joueurs incarnent le Marine Joseph Griffin, qui doit naviguer à travers une série de missions périlleuses s’étendant de la célèbre attaque de Pearl Harbor à d’autres zones de conflit clés en Asie du Sud-Est. Les missions sont variées et comprennent le sabotage de bases ennemies, le sauvetage de prisonniers de guerre et même des combats de jungle à Guadalcanal, retranscrivant l’intensité et la diversité des combats dans le Pacifique.

Le jeu a été salué pour son approche immersive et cinématographique, souvent comparée aux films hollywoodiens de guerre. Les environnements sont détaillés et conçus pour offrir un réalisme visuel de l’époque, depuis les avions de chasse jusqu’aux uniformes des soldats. Les effets sonores et la musique orchestrale contribuent à l’atmosphère, immergant les joueurs dans l’expérience de guerre.

En termes de gameplay, Medal of Honor: Soleil Levant propose un mélange de combats à distance et de corps à corps, exigeant des joueurs qu’ils s’adaptent rapidement aux différentes situations de combat. L’arsenal disponible est varié, allant des armes standard de l’infanterie américaine aux armes prises à l’ennemi, ajoutant une couche d’authenticité à l’expérience.

Une fonctionnalité notable de Soleil Levant est la possibilité de jouer en coopération avec un autre joueur, ce qui était relativement rare pour les jeux de tir à l’époque. Cette fonctionnalité a permis aux joueurs de travailler ensemble pour compléter les missions, ajoutant une dimension stratégique au jeu.

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